Steam Deck è in grado di gestire una gamma dei giochi più impegnativi per PC?

Dal suo lancio, lo Steam Deck di Valve ha realizzato molti miracoli per dispositivi mobili, spesso in grado di offrire immagini eccezionali e prestazioni degne di nota, nonostante le effettive capacità dell’unità siano molto al di sotto delle specifiche minime pubblicizzate. A giudicare dalle sue condizioni, è sicuramente un dispositivo potente, con la sua CPU Zen 2 quad-core e una GPU da 1,6 TF completamente conforme agli ultimi requisiti API DX12 Ultimate. Tuttavia, mentre usciamo dal periodo cross-gen, i titoli per PC stanno diventando più impegnativi, mentre i lanci importanti come The Callisto Protocol, The Witcher 3 Complete Edition e Gotham Knights registrano profondi problemi di prestazioni su PC. Quindi quanto bene funzionano questi giochi sull’hardware Valve? Sono troppo grandi per Steam Deck?

Ho iniziato i miei test con un gioco che è generalmente molto impegnativo per l’hardware grafico, con aree che colpiscono duramente anche la CPU. A Plague Tale: Requiem di Asobo Studios è uno dei giochi più belli in circolazione e uno stress test su PC e console. È un gioco esclusivo current-gen che punta a 30 fps o 40 fps su console, quindi non è esattamente un ottimo candidato per Steam Deck, dove spesso abbiamo ottenuto buoni risultati eseguendo titoli progettati per 60 fps a frame rate dimezzato, con impostazioni di qualità ridotte.

Come previsto, abbiamo davvero bisogno di abbassare le impostazioni se vogliamo salvare qualsiasi tipo di esperienza decente, quindi ho spinto tutte le impostazioni rilevanti al minimo senza disattivarle, ad eccezione della risoluzione delle texture. Per quanto riguarda la qualità dell’immagine, stiamo girando a 720p, ma sovracampionato da un numero di pixel di base molto inferiore: la modalità prestazioni è probabilmente di soli 360p, anche se con la ricostruzione temporale che aggiunge dettagli extra. Rispetto alla serie S, siamo sostanzialmente riusciti a preservare il set di caratteristiche visive del gioco: non ci sono evidenti omissioni in termini di illuminazione o qualità del modello. Invece, ci sono una serie di declassamenti minori: tassellatura del terreno mancante, fogliame di qualità inferiore e distanza di visualizzazione ridotta, tra gli altri tagli.

Ecco come è andato a buon fine lo stress test di Oliver Mackenzie su Steam Deck.

Anche così, la qualità dell’immagine ha un impatto maggiore. L’upsampling fa un lavoro decente nel gestire le superfici opache, ma le trasparenze sono davvero disordinate. Aspettatevi di vedere un sacco di artefatti frizzanti, scoppiettanti e altri artefatti di immagine invadenti sul fogliame. Il lato positivo è che siamo riusciti a ottenere quasi 30 fps da Requiem su Steam Deck, utilizzando il limite di frame rate interno di SteamOS. Tuttavia, le città causano problemi. Queste aree dense di NPC sono famose per martellare le CPU su altre piattaforme, e lo stesso vale qui. Aspettatevi di vedere alcuni stutter e fluttuazioni di frame-time piuttosto forti qui mentre la modesta CPU quad-core fatica a tenere il passo, come nell’area di mercato nel capitolo due. Nel complesso, però, va per lo più bene, quindi questo è un successo qualificato.

Il protocollo Callisto è un altro gioco davvero sbalorditivo sulle console di ultima generazione, sebbene le prestazioni siano scarse su PC e console di ultima generazione, quindi sono entrato in questo senza immaginare le mie possibilità. La buona notizia è che mentre le impostazioni sono compromesse, con un mix di selezioni basse e medie e FSR 2 in modalità prestazioni, il gioco sembra ancora abbastanza buono. In realtà siamo significativamente avanti rispetto alle versioni per console last-gen in termini di qualità degli asset ambientali. Visivamente non è neanche lontanamente vicino alla versione di ultima generazione al massimo, ma è competitiva con l’ultima generazione e i pochi aggiornamenti sopra le impostazioni basse hanno un costo minimo in termini di prestazioni.

Sfortunatamente questo gioco è molto impegnativo su PC e questo causa grossi problemi sul Deck. Alcune aree sono impantanate negli anni ’20 medio-bassi, producendo un’esperienza difficile da giocare. Le grandi balbuzie abbondano, per lo più spuntando durante l’attraversamento. Questi sono gli stessi problemi che ho riscontrato sulle console last-gen, ma secondo me è un po’ peggiore rispetto alla versione Xbox One. Siamo profondamente limitati dalla CPU nei suoi momenti più problematici, mentre altre aree sono limitate dalla GPU.

Unreal Engine 5 potrebbe essere la sfida più grande del Deck. Per avere un’idea di come potrebbe gestire l’hardware RT Lumen e Nanite, abbiamo preso la versione per PC di Fortnite per un giro con il palmare con Windows 11.

Gotham Knights ha problemi di CPU ancora maggiori, riducendo le opzioni grafiche, il gioco è ancora ben al di sotto dei 30 fps nel mondo aperto con frame-time fluttuanti con balbuzie costante e invadente. Il pannello delle prestazioni del Deck rivela che siamo riusciti a recuperare un sacco di headroom sulla GPU, dato che sta solo assorbendo potenza, di solito tirando circa 2 W a una velocità di 800 MHz o inferiore. Ciò apre il TDP per la CPU, che – significativamente – funziona qui al suo clock rate massimo di 3,5 GHz o appena al di sotto, ma anche questo non è sufficiente. Gli interni sono una storia completamente diversa. Senza le richieste di caricamento del mondo aperto, otteniamo 30 fps piuttosto consistenti: non è del tutto perfetto, ma è un miglioramento giorno e notte. Gotham Knights è comunque un gioco molto disordinato e rende l’esperienza negativa su Steam Deck.

Need for Speed ​​​​Unbound è un’altra esclusiva open world current-gen, anche se tende a comportarsi abbastanza bene su altre piattaforme, quindi forse si adatta meglio al Deck. Valve mette in guardia contro l’esecuzione di questo particolare titolo, sostenendo che non è supportato, anche se al di fuori di una sequenza di lancio leggermente contorta e lunga non ho avuto problemi evidenti. Visivamente ho optato per il preset medio, insieme a un obiettivo di risoluzione nativa. Ho disattivato l’upsampling qui poiché FSR 2 ha causato molti artefatti, sebbene la risoluzione dinamica sia attivata. Non siamo proprio alla pari con le piattaforme current-gen, anche se il gioco è abbastanza attraente.

Con queste impostazioni e il limite di 30 fps a livello di sistema operativo, raggiungere i 30 fps stabili è molto realizzabile. Guidare per la città e le gare non causa alcun tipo di calo di costanza, almeno non frequentemente. Ci sono balbuzie periodiche, tuttavia, durante i momenti intensi. Sì, ancora una volta, la CPU è troppo limitata: il gioco è più che in grado di saturare otto thread e causare a volte cali periodici. Per fortuna, questa è l’eccezione piuttosto che la norma e nel complesso finisce per essere una buona esperienza, anche se stiamo cavalcando al limite delle capacità del Deck.

Altri test su Windows di alcuni titoli davvero impegnativi, tra cui Flight Simulator, Metro Exodus Enhanced Edition e persino Quake RTX con path tracing.

The Witcher 3 ha ricevuto un aggiornamento current-gen il mese scorso, che si è esteso anche alla versione PC. Ci sono grandi aggiornamenti delle impostazioni insieme a un bellissimo ray tracing, ma questo rende il gioco “troppo grande” per Steam Deck? Ho optato per un mix di impostazioni medie e alte, a 720p con TAA. Ho optato per la versione DirectX 11 del gioco qui per alleggerire le richieste della CPU, il che significa anche che FSR2 non è disponibile, che altrimenti sarebbe una buona scelta.

Le impostazioni grafiche che abbiamo scelto avranno un bell’aspetto su Deck e le prestazioni si attengono per lo più a 30 fps con qualche balbuzie trasversale in ambienti urbani più densi. Nel testa a testa con Xbox One S, le maggiori differenze si riducono alla copertura dell’anti-aliasing, che è molto migliorata su Deck. Altre impostazioni sembrano ragionevolmente vicine, anche se ci sono una serie di altri miglioramenti con la nuova versione, come la qualità superiore del fogliame.

Sono stato anche felice di vedere Uncharted 4 funzionare bene su Steam Deck, in comune con molti porting per PS4 di Sony. Potrei eseguire il gioco alla risoluzione di output nativa (1280×800) utilizzando FSR2 nella sua modalità di qualità per alleggerire le richieste della GPU, lavorando in combinazione con impostazioni medie. Accatastato contro la versione PS4, Steam Deck sembra molto simile. La profondità di campo è un po’ forte, ma questo sembra essere un sottoprodotto della risoluzione del rendering e tutto il resto è più o meno alla pari nelle aree che ho campionato.

Gotham Knights funziona a 21 fps nel mondo aperto su Steam Deck, eppure la GPU assorbe solo 2,3 W. Il cluster Zen 2 funziona al massimo dei clock e assorbe la maggior parte della potenza, ma siamo ancora limitati dalla CPU.

In circa un’ora di acquisizione, il gioco ha funzionato più o meno perfettamente a 30 fps. Ho notato solo uno o due cali legati alle prestazioni: tutto il resto era perfetto. Anche le battaglie impegnative vengono riprodotte senza intoppi. Tecnicamente, questo è un titolo più vecchio e non presenta aggiornamenti particolarmente significativi rispetto alle versioni console esistenti, quindi ci si possono aspettare buone prestazioni. Tuttavia, nonostante la sua annata di sei anni e mezzo, Uncharted 4 è ancora in ottima forma visivamente e si sente eccellente su Steam Deck.

Infine, vale la pena soffermarsi un attimo su come gestire la distribuzione dei fotogrammi in questi titoli. Per ottenere un blocco di 30 fps, ho utilizzato il limite di 30 fps a livello di sistema, che in effetti offre un frame rate costante di 30 fps, a costo di un notevole aumento dell’input lag. C’è un modo per aggirare questo problema che può funzionare bene. Digitando MANGOHUD_CONFIG=fps_limit=30,no_display mangohud %command% come parametro di avvio puoi raggiungere un limite di frame rate di 30 fps senza tanto input lag. In sostanza, questo utilizza una funzione dell’utilità per le prestazioni MangoHud, che Valve utilizza per le sovrapposizioni delle prestazioni, per limitare il frame rate. Quando il sistema è sottoposto a un carico maggiore, tuttavia, il limite FPS di MangoHud fa fatica a tenere sotto controllo i tempi di frame, cosa che dovrebbe essere presa in considerazione quando lo si utilizza.

Un’altra opzione è attivare il supporto hardware per una frequenza di aggiornamento del display di 40 Hz, in modo che il v-sync standard diventi effettivamente un limite di 40 fps, con significativi vantaggi di latenza. Il problema con i giochi più impegnativi è che raggiungere un costante 40fps è spesso davvero difficile. Uncharted 4 è probabilmente il gioco più simile tra i giochi che abbiamo provato per questo pezzo, ma anche utilizzando le impostazioni più basse disponibili con le prestazioni FSR2 siamo ancora un po’ sotto i 40 fps nella maggior parte degli scontri a fuoco. Non è un brutto modo di giocare, suppongo, ma non è l’ideale, e quando il gioco cade, c’è uno spiacevole tremolio.

Un altro punto di confronto interessante per Steam Deck. Se i titoli sono progettati per funzionare con una linea di base definita da Xbox Series S, quanto può avvicinarsi il palmare Valve a fornire una versione portatile delle funzionalità di Series S?

Da un punto di vista personale, utilizzo principalmente il mio Steam Deck per offrire esperienze totalmente inaccessibili su console e PC tradizionali. Giocare a World of Warcraft in mezzo ai boschi con una connessione cellulare è piuttosto interessante e possibile solo su un dispositivo come questo. Allo stesso modo, è avvincente riprodurre un enorme scaffale di vecchi software in movimento senza compromessi. Tuttavia, le capacità di cattura dei titoli del mazzo ruotano attorno all’esecuzione intensiva di software di ottava e nona generazione.

È assolutamente vero che Steam Deck può alimentare esperienze avvincenti con i recenti giochi ad alto budget, ma come abbiamo visto oggi, è possibile raggiungere i limiti del sistema sui titoli chiave, anche con tutto in esecuzione con impostazioni minime. L’APU AMD Van Gogh al centro del Deck è un chip portatile impressionante, ma chiaramente ha i suoi limiti, specialmente in scenari con CPU limitate. Quando le prestazioni diminuivano, ero quasi sempre in grado di aprire abbastanza spazio per la GPU sul Deck, se necessario, ma il componente della CPU con clock modesto pone un limite rigido alle prestazioni di alcuni giochi. Anche consumando solo 10 o 11 watt, non è stato in grado di fornire costantemente 30 fps.

Per gli utenti che sono alla ricerca di esperienze costantemente positive nei titoli avanzati, penso che sarebbe necessario un aggiornamento hardware a un chip più complesso su un processo all’avanguardia. I palmari Ryzen 6800U sono ora disponibili, mentre l’imminente silicio Phoenix di AMD sembra impressionante, anche se assetato di energia con un minimo di 35 W. Tuttavia, i materiali per la stampa di AMD suggeriscono che a un certo punto arriverà una versione di questo chip configurata per raggiungere un TDP di 15 W. Potrebbe essere in lavorazione anche un chip semi-personalizzato su un nodo di processo moderno, qualcosa di più simile a Van Gogh, che impacchetta un’interfaccia di memoria extra-larga per renderlo più adatto ai carichi di lavoro di gioco.

Al momento, tuttavia, se fai le tue ricerche e scegli le tue battaglie quando si tratta di impostazioni visive e obiettivi di frame rate, Steam Deck è ancora in grado di offrire l’esperienza della console domestica in movimento. Sta diventando più difficile man mano che il software di ultima generazione diventa sempre più ambizioso.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *