Perché gli impressionanti profitti del cloud computing di Amazon potrebbero diminuire

Amazzonia (AMZN -1,86%) ha raggiunto l’oro con il suo braccio di cloud computing, Amazon Web Services. AWS rappresenta circa un terzo della spesa globale per l’infrastruttura cloud ed è molto più redditizia dell’attività di e-commerce dell’azienda. Durante i primi nove mesi del 2022, AWS ha generato $ 58,7 miliardi di entrate e $ 17,6 miliardi di reddito operativo, buoni per un margine operativo del segmento del 30%.

In che modo AWS genera profitti così incredibili? Uno dei motivi è che i clienti non prestano molta attenzione alle bollette del cloud computing. Flexera stima che circa il 32% di tutta la spesa cloud delle organizzazioni sia completamente sprecata. Questo spreco deriva da risorse inattive, risorse di cui le organizzazioni hanno perso le tracce e dall’eccessivo provisioning delle risorse.

Oltre agli sprechi, molte aziende hanno probabilmente spazio per ottimizzare la spesa per il cloud computing. Una start-up che cerca di entrare rapidamente nel mercato durante un periodo di forte domanda, ad esempio, non passerà molto tempo a preoccuparsi dei costi del cloud computing. Tale start-up potrebbe scrivere codice inefficiente che utilizza più risorse o larghezza di banda di quanto sarebbe altrimenti necessario per motivi di convenienza, oppure potrebbe utilizzare servizi costosi che può essere installato e funzionante rapidamente.

Questi sprechi e inefficienze non contano molto quando le aziende sono più focalizzate sulla crescita che sui costi. Ma l’ambiente è cambiato. I timori di un’inflazione altissima e di una recessione stanno mettendo a dura prova i risultati delle aziende e la riduzione dei costi è ora all’ordine del giorno. Ridurre le spese di cloud computing è un frutto a basso impatto.

La miniera d’oro del cloud potrebbe volgere al termine

La domanda di infrastrutture cloud sta rallentando mentre le aziende sono alle prese con l’attuale contesto economico. Il cloud offre molti vantaggi e dovrebbe essere un mercato in crescita per molti anni a venire. Ma ciò non significa che gli eccessivi profitti generati dal leader di mercato debbano per forza persistere.

Amazon sta vedendo i clienti esaminare attentamente i costi del cloud e, in alcuni casi, stanno spostando i dati su livelli di archiviazione più economici e spostando i carichi di lavoro su istanze più economiche. Man mano che le aziende affrontano la loro spesa per il cloud con un pettine a denti fini, è probabile che scoprano che stanno spendendo sostanzialmente più di quanto hanno realmente bisogno di spendere.

Oltre a questa riduzione dei carichi di lavoro esistenti, i clienti aziendali potrebbero iniziare a rallentare o sospendere le iniziative di trasformazione digitale che sono state di gran moda negli ultimi anni. Lo spostamento dei carichi di lavoro dai data center locali al cloud consente di ottenere flessibilità e uno stack IT più moderno, ma non è certamente una misura di riduzione dei costi. Il cloud computing può essere costoso, soprattutto rispetto all’esecuzione di carichi di lavoro nei data center già esistenti.

Alcune aziende stanno abbandonando del tutto il cloud, il che potrebbe trasformarsi in una tendenza poiché la riduzione dei costi diventa l’obiettivo principale. Un esempio degno di nota è il nuovo provider di posta elettronica HEY, che ha annunciato lo scorso ottobre di aver chiuso con il cloud computing. Il co-fondatore di HEY, David Heinemeier Hansson, ha affermato che l’azienda aveva raggiunto una dimensione sufficientemente grande da giustificare il possesso e la gestione della propria infrastruttura e che non aveva mai sentito parlare di un’organizzazione in grado di ridimensionare il proprio team operativo semplicemente passando al cloud.

Mentre tutto questo sta accadendo, i costi energetici sono molto più alti di quanto non fossero prima della pandemia. AWS utilizza molta elettricità e l’azienda sta affrontando questo particolare problema di costi per la prima volta nella sua storia.

I margini potrebbero aver raggiunto il picco

Amazon è stato il primo a muoversi nel mercato delle infrastrutture cloud, uno che ha consentito una rapida innovazione dalle start-up e alla fine ha attirato le imprese che cercavano di modernizzarsi. Nel lungo periodo, la domanda di infrastrutture cloud dovrebbe crescere a un ritmo sostenuto.

Ma ora c’è molta più concorrenza di quanta ce ne fosse in passato. Microsoft Azure sta recuperando rapidamente terreno in termini di quota di mercato; AlfabetoGoogle Cloud di sta crescendo rapidamente; e una serie di fornitori di servizi cloud più piccoli come Oceano Digitale stanno cercando clienti alla ricerca di piattaforme più semplici.

I grossi margini di profitto di AWS sono le opportunità di quei concorrenti, per parafrasare il fondatore di Amazon Jeff Bezos. Poiché la domanda di infrastrutture cloud si raffredda in un’economia difficile, è probabile che l’attività più redditizia di Amazon debba affrontare alcuni seri venti contrari.

Suzanne Frey, dirigente di Alphabet, è membro del consiglio di amministrazione di The Motley Fool. John Mackey, ex CEO di Whole Foods Market, una sussidiaria di Amazon, è membro del consiglio di amministrazione di The Motley Fool. Timothy Green ha posizioni in DigitalOcean. The Motley Fool ha posizioni in e raccomanda Alphabet, Amazon.com, DigitalOcean e Microsoft. The Motley Fool ha una politica di divulgazione.

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