Malleri: comunità di Gombe devastata dagli ippopotami

Malleri a Kwami LGA dello stato di Gombe è una comunità agricola situata a circa 60 chilometri nella parte nord-orientale della città di Gombe.

Il nostro corrispondente che ha visitato la comunità riporta le preoccupazioni dei residenti per gli incessanti attacchi di ippopotami ai loro terreni agricoli.

Un agricoltore di 60 anni, Abubakar Alhaji, insieme ai suoi figli, stava ripulendo la sua fattoria sulle rive del fiume Dadin-Kowa per l’agricoltura della stagione secca, sperando di recuperare le perdite registrate durante la stagione delle piogge a seguito delle inondazioni che hanno devastato le sue fattorie .

Ha spiegato che mentre si stava riprendendo dalle perdite causate dall’alluvione, un’ondata di ippopotami ha invaso le sue fattorie e ha distrutto i resti dei raccolti e di altre piantagioni sopravvissute alle inondazioni.

Ha detto: “Siamo soliti sperimentare inondazioni occasionalmente nelle nostre fattorie, ma l’anno scorso è stato il peggiore. Ho subito grandi perdite nelle mie cinque fattorie dove ho piantato riso e sorgo dalle inondazioni e ippopotami.

“Gli ippopotami di solito devastano le nostre fattorie. Il governo ci ha vietato di ucciderli. Li vediamo distruggere i nostri raccolti ma il governo ci ha avvertito di ucciderli o danneggiarli.

“In passato, gli ippopotami pascolavano di notte, ma oggigiorno li vediamo vagare nelle nostre fattorie alla luce del giorno e distruggere i raccolti”.

Ha osservato che la popolazione di Malleri e le comunità circostanti sulle rive del fiume Dadin-Kowa rischiano la carestia se il governo non interviene.

Ha aggiunto che, “Anche se non attaccano le persone, le perdite che registriamo sono incommensurabili. Facciamo quindi appello al governo affinché impedisca loro di attaccare le nostre fattorie”.

Da parte sua, Malam Sa’idu Mohammed (54), un coltivatore di ortaggi, ha detto che a parte gli attacchi di ippopotami e le inondazioni, durante la stagione secca mancavano gli attrezzi agricoli e gli input.

Disse: “Oltre a cipolla, peperone, pomodoro e altre verdure, pianto anche fagioli. Ma l’anno scorso non abbiamo ricevuto fertilizzanti e altri input agricoli.

“Inoltre, a causa del forte aumento del prezzo del gasolio, non potevamo alimentare le nostre macchine per irrigare i terreni agricoli. Abbiamo dovuto abbandonare l’orticoltura e piantare fagioli che possono facilmente crescere vicino al fiume.

Malam Mohammed, quindi, ha detto: “Abbiamo davvero bisogno di aiuto per poter nutrire le nostre famiglie e occuparci degli altri nostri bisogni”.

Quando il nostro giornalista ha incontrato Malam Babawuro Magaji (53) nella sua fattoria alla periferia di Malleri, ha detto che gli piaceva la coltivazione di riso, anguria, faraona e mais.

Ha detto: “Siamo abituati alle inondazioni improvvise, ma l’anno scorso ha consumato terreni agricoli in aree a molti piani che non ci saremmo mai aspettati che raggiungesse. Molte fattorie sono state distrutte dopo che la gente ha speso ingenti somme di denaro per coltivarle.

“Abbiamo bisogno dell’assistenza del governo per poter essere di nuovo in piedi perché abbiamo perso tutti i nostri investimenti nelle fattorie a causa dell’alluvione”.

Tuttavia, ha osservato che: “L’altro nostro problema sono gli ippopotami, e l’unica opzione per noi è rimanere nelle fattorie per proteggerli e impedire agli animali di sconfinare e distruggere i nostri raccolti”.

Il presidente della Malleri Rice Farmers Association (MRFA), Alhaji Sarki, si è lamentato del fatto che l’anno scorso gli ippopotami hanno distrutto diversi ettari di riso a Malleri e nei villaggi vicini.

Disse: “Gli ippopotami hanno distrutto le mie fattorie. Abbiamo piantato il riso sperando di recuperare le perdite registrate dalle inondazioni ma gli ippopotami hanno invaso nella notte e hanno finito tutto”.

Sarki ha spiegato che hanno circondato i loro terreni agricoli con spine e spine come misura temporanea per impedire agli ippopotami di attraversare i terreni agricoli.

Ha detto: “La paura degli attacchi degli ippopotami è ciò che ci ha impedito di piantare il riso. Adesso invadono le fattorie anche nel pomeriggio. Ho perso più di tre ettari.

“Dopo che le piogge si sono calmate, ho piantato di nuovo, ma anche gli ippopotami l’hanno distrutto. Ho perso il mio investimento in tre fattorie del valore di oltre N300.000.

“Ho anche piantato il grano ma quando ha iniziato a fiorire, gli ippopotami sono venuti di notte e hanno consumato tutte le piante.

“Come puoi vederli (indicando il rigonfiamento degli ippopotami nel fiume); stanno aspettando che lasciamo le fattorie e verranno fuori e invaderanno e distruggeranno i nostri raccolti.

“Quindi, oltre ai soldi spesi per ottenere buone piantine, fertilizzanti e altri attrezzi agricoli. Ora, dobbiamo coinvolgere i servizi dei vigilantes per proteggere le fattorie”.

Sarki ha dichiarato che il governo non era riuscito a proteggerli dai frequenti attacchi di ippopotami.

Un altro agricoltore, Uzairu Ali (30 anni), ha dichiarato: “Ora paghiamo vigilantes ogni giorno per proteggere le nostre fattorie. Paghiamo almeno N1,000 su ogni azienda agricola giornalmente. Non abbiamo altra scelta che pagare perché un problema con gli ippopotami è che anche se non mangiano nulla nelle fattorie, semplicemente attraversandole distruggono tutto ciò che viene piantato.

“Gli attacchi di ippopotami sono stati più gravi l’anno scorso a causa dell’alluvione. Poiché il fiume era allagato, gli ippopotami non avevano altra scelta che attraversare le nostre fattorie in cerca di cibo. Così, in pieno giorno, gli ippopotami hanno invaso le fattorie”.

Ha notato che non era per gli ippopotami, avrebbero potuto recuperare le perdite registrate dall’alluvione.Ezoicosegnala questo annuncio

Ha detto: “Anche se abbiamo subito delle perdite durante la stagione delle piogge a causa delle inondazioni, se non ci fosse stata la minaccia degli ippopotami, avremmo potuto recuperare le perdite. La minaccia degli ippopotami è grande e temiamo che si profilano perdite maggiori se non si prestano cure adeguate”.

Ali, quindi, ha fatto appello all’assistenza del governo per coinvolgere i servizi dei ranger per proteggere le loro fattorie.

Governo per stabilire una colonia di ippopotami

Quando è stata contattata, Ismaila Uba Misilli, direttore generale degli affari stampa del governatore Muhammadu Inuwa Yahaya, ha affermato che il governo statale era a conoscenza e stava lavorando per affrontare la questione degli ippopotami nel villaggio di Malleri e in altre comunità lungo il fiume Dadin-Kowa a Funakaye, Kwami e Yamaltu/ Deba LGA.

Ha detto che sebbene i terreni agricoli colpiti fossero di competenza dell’Autorità per lo sviluppo del bacino del fiume Upper Benue (UBRBDA), il governo statale era pronto ad affrontare qualsiasi problema che riguardasse gli indigeni e gli altri residenti dello stato.

Misilli ha dichiarato: “Abbiamo compiuto passi consapevoli verso la ricerca di una soluzione duratura a questo problema per garantire che esseri umani e ippopotami convivano pacificamente.

“Poiché gli ippopotami sono specie in via di estinzione, i funzionari del governo statale nel maggio 2022 hanno incontrato la dott.ssa Lynne Baker, una biologa della conservazione con sede negli Stati Uniti e alcune organizzazioni non governative (ONG) su come stabilire una colonia di ippopotami nello stato .”


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