L’industria dei videogiochi guarda al cloud

Le abitudini di visualizzazione e ascolto sono cambiate notevolmente nell’ultimo decennio. I consumatori hanno accantonato CD, DVD e programmi programmati per servizi di intrattenimento in abbonamento come Netflix e Spotify che vengono trasmessi in streaming online da vasti magazzini di server.

Dopo un inizio lento, l’industria dei videogiochi sta recuperando terreno rispetto al resto del settore dell’intrattenimento.

Il mercato globale del cloud gaming crescerà da circa 1 miliardo di dollari nel 2020 a 12 miliardi di dollari nel 2026, secondo la società di ricerca tecnologica Omdia.

I consulenti e gli analisti dei media affermano che la crescita è dovuta alla maggiore domanda dei consumatori e all’aumento degli investimenti da parte dei principali produttori di console – Microsoft, Sony e Nintendo – che vogliono espandere la portata dei loro giochi. Sottolineano inoltre lo slancio fornito da un rapido aumento dei dispositivi connessi a Internet e dal lancio di reti mobili di quinta generazione ad alta velocità, 5G.

Le previsioni iniziali secondo cui il cloud gaming potrebbe essere un “killer della console” erano fuori luogo. In effetti, il cloud gaming sta diversificando i ricavi per i produttori di console e aiutandoli a raggiungere nuovi clienti. “Ironia della sorte sono i produttori di console a guidare il cloud [gaming]”, afferma George Jijiashvili, principale analista di Omdia ed esperto di giochi.

Il cloud gaming amplia l’attrattiva dei videogiochi aumentando il numero di dispositivi su cui è possibile giocare, tra cui non solo console ma anche smartphone, tablet, PC e smart TV. È necessaria solo una connessione Internet decente.

“È simile al modello di business di Netflix”, afferma Jeff Youssef, partner ed esperto di media presso Oliver Wyman, una società di consulenza. Un ulteriore vantaggio potrebbe essere la raccolta di dati migliori sui clienti, aggiunge.

I servizi vanno da gratuiti, con la possibilità di pagare per funzionalità aggiuntive, a $ 10 o più al mese per nuovi giochi premium e una libreria di giochi più ampia. I clienti possono anche scaricare giochi su console.

I servizi in abbonamento domineranno il cloud gaming;  Spesa globale per il cloud gaming per modello di business (miliardi di dollari)

Xbox di Microsoft è il chiaro leader di mercato nel cloud gaming, afferma Jijiashvili, aiutato dalla popolarità della sua console e dalla sua grande attività di cloud computing, Azure.

Alla fine del 2021, secondo Omdia, Microsoft e Sony rappresentavano quasi i tre quarti delle entrate totali del mercato del cloud gaming.

Ad aprile, Satya Nadella, presidente e CEO di Microsoft, ha affermato che più di 10 milioni di persone avevano trasmesso in streaming i giochi Xbox.

I prossimi mercati in crescita tecnologica nel cloud gaming

Paesi da tenere d’occhio 2022-2026

Corea del Sud Preminente sia negli e-sport che nel metaverso, grazie in parte al sostegno del governo. Molti sviluppatori si stanno ora concentrando sui formati play-to-earn, in cui i giocatori possono accumulare criptovaluta.

NOI Il più grande mercato di console e la fonte della maggior parte delle innovazioni nei giochi dall’inizio dell’industria.

Cina In competizione con gli Stati Uniti per il più grande mercato globale di giochi, la Cina è il leader indiscusso nelle entrate dei giochi per dispositivi mobili.

Giappone Una roccaforte per le console, il Giappone sta iniziando ad abbracciare il mobile gaming, con entrate annuali da quest’ultimo destinate ad essere del 40% – 6,5 miliardi di dollari – maggiori nel 2026 rispetto al 2022.

Sfonte: Indice delle economie digitali FT-Omdia

Nel frattempo Sony, che produce la console PlayStation ed è stato il primo grande produttore di console a fornire un servizio di cloud gaming, afferma che il cloud gaming “rimane una parte fondamentale della nostra strategia aziendale complessiva”. I suoi clienti possono eseguire lo streaming di centinaia di giochi tramite il suo servizio “PlayStation Plus Premium” da $ 17,99 al mese.

Man mano che il mercato cresce, i produttori di console devono affrontare sempre più la concorrenza di dozzine di start-up che offrono giochi cloud in abbonamento, nonché di sviluppatori di giochi e giganti della tecnologia. Sia Amazon che Google hanno servizi di cloud gaming, anche se Google dovrebbe chiudere all’inizio del prossimo anno, mentre il vicepresidente per i giochi di Netflix ha affermato che la società sta valutando la creazione di una piattaforma di cloud gaming.

Gli Stati Uniti sono di gran lunga il più grande mercato per il cloud gaming, seguiti da Cina e Regno Unito, secondo Omdia. In termini di entrate, il mercato statunitense dei servizi di abbonamento ai giochi abilitati per il cloud è quasi cinque volte più grande della Cina, afferma Jijiashvili.

Grafico a colonne del totale degli abbonati paganti ai servizi di gioco compatibili con il cloud (milioni) che mostra che l'Asia supererà il Nord America negli abbonamenti al cloud gaming

Le società di gioco cinesi stanno aumentando gli sforzi per espandersi all’estero acquisendo società di gioco occidentali e collaborando con i produttori di hardware. L’espansione arriva quando il suo mercato interno è rallentato a causa delle restrizioni normative del settore.

Ad agosto, Tencent Games, parte della società tecnologica Tencent, fino a poco tempo fa la società più preziosa della Cina, e Logitech, con sede in Svizzera, un produttore di periferiche per computer, hanno dichiarato che stavano collaborando per sviluppare un dispositivo portatile che supporterà “più servizi di cloud gaming”.

Cloud o console?

Il videogioco perfetto è oggetto di infiniti dibattiti. Tuttavia, alcuni tipi di giochi, come l’avventura e il gioco di ruolo, sono più adatti a essere giocati nel cloud, afferma George Jijiashvili di Omdia.

Questo perché sono meno dipendenti dalle rapide reazioni di “contrazione” richieste per i formati “sparatutto”, dove ritardi di millisecondi tra la pressione di un pulsante sul controller e un colpo o un pugno che atterrano o mancano sullo schermo possono rovinare un gioco. Tale “ritardo” è stata una delle lamentele più comuni sul cloud gaming.

Per ora, la grafica nei giochi per console è superiore ai giochi cloud, affermano gli esperti. Ma ciò potrebbe cambiare se gli sviluppatori iniziassero a creare giochi specifici per il cloud, piuttosto che importare giochi per console.

Tali giochi cloud “nativi” potrebbero sfruttare la potenza di elaborazione superiore del cloud e consentire a centinaia o addirittura migliaia di persone di giocare contemporaneamente allo stesso gioco, afferma Phil Eisler, vicepresidente e direttore generale di GeForce Now, un servizio di cloud gaming di Nvidia. , che rende anche l’hardware utilizzato per elaborare la grafica nei videogiochi.

Non ci siamo ancora arrivati, ma ci sarà un “punto di svolta” quando i giochi nativi del cloud saranno superiori ai giochi per console, afferma Olivier Avaro di Blacknut.

Inizialmente, i servizi di cloud gaming cinesi si concentravano prevalentemente sul mercato interno, a volte raggruppati come servizio nella rete 5G della contea. “Potresti considerare alcuni dei primi tentativi cinesi di cloud gaming come un valore aggiunto per il suo lancio del 5G”, afferma Neil Barbour, analista di ricerca ed esperto di giochi presso S&P Global Market Intelligence, un fornitore di informazioni e tecnologia finanziaria.

Per tutte le società di giochi cloud, una domanda chiave è se cercare di aumentare i propri ricavi aumentando la pubblicità.

Nel caso dei telefoni cellulari, è diventata la norma, con annunci che spesso bloccano le funzionalità di gioco, afferma Stephen Bradley, amministratore delegato di Deloitte Consulting ed esperto del mercato dei giochi.

Ma per i giochi “premium” a pagamento c’è “più resistenza” alla pubblicità tra i clienti, dice.

Anche se i giocatori sono disposti ad accettare più pubblicità in cambio di giochi gratuiti o a basso costo, gli esperti dubitano che la pubblicità diventerà importante per i giochi in streaming quanto lo è per la televisione o la musica. “Non credo che la pubblicità sarà in grado di bilanciare tutti i costi del cloud”, afferma Olivier Avaro, fondatore e CEO di Blacknut, un servizio di cloud gaming francese.

Si prevede che il settore crescerà costantemente nel prossimo decennio, grazie al 5G, alle smart TV e ai “giocatori occasionali” che desiderano maggiore flessibilità su come e dove giocare. Ma è improbabile che il cloud gaming sostituisca presto la console, se mai lo farà.

“È ancora molto presto per [cloud gaming]”, afferma Jijiashvili di Omdia. “Diventerà sempre più importante [and] coesisteranno con la console.”

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