Le cialde di caffè monouso potrebbero non essere la scelta migliore per il clima: NPR


Un’esposizione di cialde di caffè Starbucks in un magazzino Costco in Pennsylvania. Un recente articolo afferma che l’uso delle cialde di caffè potrebbe essere migliore per il clima, ma la scienza è tutt’altro che consolidata. (Foto AP/Gene J. Puskar)

Gene J. Puskar/AP


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Un’esposizione di cialde di caffè Starbucks in un magazzino Costco in Pennsylvania. Un recente articolo afferma che l’uso delle cialde di caffè potrebbe essere migliore per il clima, ma la scienza è tutt’altro che consolidata. (Foto AP/Gene J. Puskar)

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Potresti esserti imbattuto in titoli di notizie sul caffè questa settimana, come questo della BBC: “L’impronta di carbonio della capsula di caffè è migliore per il pianeta rispetto alla birra filtrata”.

Le storie riguardano un breve articolo pubblicato all’inizio di questo mese che afferma che le cialde di caffè monouso potrebbero essere migliori per il clima rispetto ad altre forme di preparazione del caffè.

La copertura da parte dei social media e dei notiziari è stata una buona notizia per molte persone che possiedono caffettiere monouso, poiché hanno sentito per anni che le capsule usa e getta in metallo e plastica nelle loro macchine danneggiano l’ambiente. L’editorialista Matthew Yglesias ha twittato: “Rivendicazione”.

Il problema è che la visione positiva delle cialde di caffè e del clima potrebbe non essere vera.

Nonostante l’hype, è difficile sapere quanto siano solide le conclusioni nell’articolo che è esploso online questa settimana. Ciò è in parte dovuto al fatto che l’articolo non è uno studio formale sottoposto a revisione paritaria, il che significa che non è stato ancora esaminato da altri esperti del settore. L’autore principale dell’articolo, Luciano Rodrigues Viana, uno studente di dottorato presso l’Università del Quebec a Chicoutimi, ha dichiarato in una e-mail a NPR che spera di pubblicare presto uno studio sottoposto a revisione paritaria.

E la ricerca sull’impatto climatico delle cialde di caffè non è risolta. L’articolo di Viana afferma che le cialde di caffè possono avere meno emissioni rispetto ad altre forme di preparazione del caffè. Ma un documento sottoposto a revisione paritaria del 2021 ha rilevato l’esatto contrario: che le cialde di caffè rappresentano più emissioni rispetto ad altri modi di fare il caffè, a causa dei gas serra derivanti dalla produzione dell’imballaggio delle cialde e dalla gestione dei rifiuti.

Gli studiosi dei media che studiano il cambiamento climatico non sono sorpresi dalle calde interpretazioni dell’articolo.

I titoli che dicono che le cialde di caffè monouso possono essere “rispettose dell’ambiente” hanno molto fascino, afferma Max Boykoff, professore di studi ambientali presso l’Università del Colorado Boulder.

“La novità può davvero guidare una notizia”, ​​afferma Boykoff. “Qualcosa che potrebbe essere visto come controintuitivo, che attirerebbe l’attenzione della gente”.

Il problema è che questo tipo di storie dei media può distrarci dal quadro generale delle emissioni che riscaldano il pianeta e dalle fonti di inquinamento molto più grandi della tua tazza di caffè, afferma Boykoff.

“Invergognarsi a vicenda per il modo in cui prepariamo il caffè o se lo beviamo affatto, penso, in realtà, fa davvero dei danni e ci distrae da alcune vere sfide a portata di mano, un vero lavoro che dovrebbe essere fatto.”

Tutto è iniziato con un breve articolo

Viana, l’autore principale, dice che non si aspettava questa attenzione da parte dei media. All’inizio di questo mese, lui ei suoi colleghi hanno pubblicato la loro analisi confrontando il caffè filtrato, il caffè francese, il caffè istantaneo e il caffè in cialde monouso. Hanno scoperto che le cialde di caffè possono avere un impatto ambientale minore rispetto agli altri metodi, perché possono sprecare meno acqua e caffè e le macchine possono anche consumare meno elettricità. Viana osserva che risultati simili sono stati pubblicati anche da alcuni altri ricercatori.

Ma ora l’articolo ha assunto una vita propria: ha persino generato almeno un popolare TikTok.

“Vorrei chiarire una cosa”, scrive Viana in una mail. “Non abbiamo scritto questo articolo per incoraggiare le persone a utilizzare cialde/capsule (suggeriamo addirittura di utilizzare capsule riutilizzabili) o per smettere di bere caffè. L’obiettivo era quello di concentrarsi sui maggiori problemi con il consumo di caffè a livello di consumatore”.

Ma le emissioni nel consumo di caffè non si riducono solo al consumatore, afferma Boykoff. Dice che la copertura mediatica di ciò che determina le emissioni deve anche tenere conto del ruolo delle aziende più grandi. Quando si tratta di caffè monouso, ciò significa aziende come Keurig Dr Pepper o Nespresso, società che producono molte delle cialde in plastica e metallo utilizzate dai consumatori.

Anche i produttori di cialde di caffè hanno un ruolo da svolgere nelle emissioni

Keurig Dr Pepper utilizza la plastica per produrre i suoi baccelli. Oltre ad essere difficile da riciclare, la plastica deriva da combustibili fossili. Un portavoce di Keurig Dr Pepper ha affermato che i dati sulle emissioni di gas serra dei loro baccelli sono informazioni proprietarie e ha affermato in una e-mail che “rimangono concentrati sul miglioramento degli attributi di sostenibilità del nostro sistema di produzione di birra Keurig”.

Nespresso, di proprietà di Nestlé, produce cialde di caffè principalmente in alluminio, afferma Anna Marciano, responsabile della sostenibilità e consigliere generale di Nespresso USA. Dice che l’azienda collabora con comuni come New York City sulla sua infrastruttura di riciclaggio per le cialde di alluminio e sta anche sperimentando un programma per le cialde di caffè compostabili in Europa.

Nespresso spende più di 35 milioni di dollari all’anno in un programma di riciclaggio delle cialde di caffè, secondo Marciano. “Non è qualcosa in cui non stiamo investendo”, afferma.

E quanto viene effettivamente riciclato negli Stati Uniti? “Potremmo essere ovunque dal 36% al 37% su base nazionale”, afferma Marciano.

Quando si tratta di emissioni, gli studiosi dei media dicono di tenere d’occhio la palla

In definitiva, gli studiosi dei media climatici temono che troppa attenzione su azioni individuali come l’uso di cialde di caffè possa distrarci da soluzioni climatiche che possono avere un impatto maggiore, come la regolamentazione delle più ampie industrie della plastica o dei combustibili fossili, afferma Jill Hopke, professore associato di giornalismo presso DePaul Università.

“E possiamo semplicemente impantanarci in questo tipo di contabilità, giusto?” dice Hopke. “Perdere il quadro più ampio di che tipo di cambiamenti sociali dobbiamo apportare”.

Boykoff, la cui ricerca ha esaminato l’impatto dei media sull’azione per il clima, afferma che nel grande schema delle azioni individuali che possiamo intraprendere sul clima, ridurre l’assunzione di caffè non è in cima alla sua lista.

“Il mio impatto ambientale sarebbe maggiore se smettessi di mangiare carne oggi o se smettessi di bere caffè?” ehi chiedi “Penso che la risposta sia chiaramente se si sceglie di mangiare carne o no”.

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