La Corte Suprema degli Stati Uniti affronta Internet

Quando la Corte Suprema degli Stati Uniti valuterà venerdì se occuparsi di due casi di importanza centrale per il mondo dei social media, consoliderà il suo nuovo ruolo di arbitro chiave sul futuro delle comunicazioni online.

I casi riguardano le controverse leggi del 2021 in Florida e Texas che sono state progettate per limitare la capacità delle società di Internet di bloccare contenuti o utenti sulle loro reti – qualcosa che gli stati affermano impedirebbe loro di “censurare” i conservatori.

È ampiamente previsto che i giudici si occupino dei casi, anche se non è chiaro se avranno il tempo di ascoltarli nell’attuale mandato che terminerà quest’estate. Ciò aggiungerebbe un secondo fronte a quella che è già diventata una mossa storica della Corte Suprema per pesare sulle libertà di Internet.

Il primo arriverà a fine febbraio con le argomentazioni orali in due casi che toccano una disposizione giuridica ampiamente considerata centrale per lo sviluppo di Internet. Questi casi segnano la prima volta che i giudici hanno approfondito la sezione 230 del Communications Decency Act, approvato nel 1996. La disposizione conferisce ai servizi Internet l’immunità per i contenuti che altri pubblicano sui loro siti, dando loro anche ampia libertà per rimuovere i contenuti che considerano offensivi.

Secondo i critici di Big Tech, il cambiamento è atteso da tempo. Sostengono che le società abbiano utilizzato l’immunità per penalizzare ingiustamente alcuni utenti, sfuggendo allo stesso tempo alla responsabilità di non aver bloccato i contenuti dannosi.

Ma le aziende tecnologiche e i loro sostenitori avvertono che la manomissione delle ampie libertà contenute nella sezione 230 potrebbe sconvolgere un delicato equilibrio. A seconda di dove arriva il tribunale, potrebbe trasformare Internet in “un’esperienza disinfettata, anodina, di Sesame Street” o in una massa incontrollata di contenuti indesiderati, ha affermato Matt Schruers, presidente della Computer and Communications Industry Association, uno dei firmatari. esortando il tribunale a occuparsi dei casi Texas e Florida. “La maggior parte degli utenti di Internet desidera una via di mezzo”, ha aggiunto.

Limitare l’immunità legale delle società Internet potrebbe anche avere “conseguenze indesiderate” che finiscono per bloccare sia il bene che il male, ha affermato John Villasenor, membro anziano della Brookings Institution. Lui e altri hanno sottolineato gli effetti di una nuova legge statunitense nel 2018 che limitava l’immunità della sezione 230 quando si trattava di traffico sessuale. Il cambiamento è accusato di aver provocato una rimozione su larga scala di contenuti da Internet, comprese informazioni utili alle lavoratrici del sesso a rischio di diventare vittime della tratta.

La sezione 230 è stata a lungo un parafulmine politico per il sentimento anti-Big Tech sia a sinistra che a destra a Washington, anche se per ragioni molto diverse.

I repubblicani affermano che la disposizione ha danneggiato la libertà di parola, mentre i democratici sostengono che ha portato a più disinformazione. L’impasse ha lasciato che fosse l’alta corte a pesare – “un brutto modo di affrontare il cambiamento di politica”, secondo Evelyn Douek, assistente professore alla Stanford University, dal momento che i giudici hanno deciso con “fatti e informazioni molto limitati”.

Un caso davanti al tribunale, Gonzalez contro Google, potrebbe avere un impatto di vasta portata sul modo in cui operano i moderni servizi Internet. Accusa la divisione YouTube di Google di aver violato le leggi antiterrorismo statunitensi includendo video dell’ISIS nelle raccomandazioni generate algoritmicamente agli utenti.

Secondo i querelanti, Google dovrebbe perdere l’immunità perché ha selezionato i contenuti per gli utenti piuttosto che agire come una piattaforma neutrale. Tale argomento ha ottenuto il sostegno del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, che ha presentato una memoria nel caso sostenendo alcune limitazioni all’immunità di cui godono le società di Internet.

Google e i suoi sostenitori hanno avvertito che una sentenza contro YouTube colpirebbe tutte le forme di raccomandazione algoritmica su Internet, minando il modo principale in cui la maggior parte dei servizi Internet ordina i contenuti per i propri utenti, compresi i motori di ricerca. Ma il DoJ e altri sostengono che l’effetto potrebbe essere più limitato, poiché la ricerca su Internet si basa su specifiche query degli utenti.

Anche la seconda sezione del caso 230, Twitter contro Taamneh, si chiede se le società Internet debbano godere di un’ampia immunità dalle leggi antiterrorismo. Il tribunale ha accettato di esaminare il caso a ottobre, poco prima che Elon Musk acquisisse Twitter con la promessa di allentare la moderazione dei contenuti sulla rete. Il tribunale potrebbe ritardare tale sforzo se si pronunciasse contro Twitter, aumentando la potenziale responsabilità per il mancato blocco di contenuti illegali.

Mentre le faglie politiche attorno alla sezione 230 a Capitol Hill sono chiare, gli esperti legali affermano che è più difficile prevedere dove si pronuncio sui problemi i giudici della Corte Suprema.

Da quando hanno ottenuto una maggioranza di 6 a 3 nel 2020, i giudici nominati dai repubblicani sono apparsi disposti a pronunciarsi a favore di questioni vicine al movimento conservatore.

Clarence Thomas, uno dei suoi giudici più conservatori, ha criticato la sezione 230 nel suo concorso a una sentenza del 2021 riguardante l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump e Twitter. Ha anche sostenuto con forza l’idea che i servizi Internet dovrebbero essere costretti a fungere da canali neutrali per tutti i punti di vista – la posizione assunta nelle leggi del Texas e della Florida.

Ma gli esperti legali hanno affermato che le questioni altamente controverse, non testate e sfumate intorno alla sezione 230 hanno reso difficile prevedere il risultato.

Christopher Yoo, professore presso la Carey Law School dell’Università della Pennsylvania, ha affermato che una sentenza della Corte Suprema 5-4 dello scorso maggio che blocca la legge sui social media del Texas “potrebbe” essere un segno che anche i giudici affronteranno i casi della sezione 230 con cautela, facendo un revisione generale meno probabile.

Ha aggiunto: “I problemi di parola spesso fanno sì che i giudici conservatori giungano a conclusioni molto diverse”.

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