La battaglia per il campeggio selvaggio a Dartmoor è una lotta per la natura stessa

Quando qualcosa viene portato via c’è spesso dolore e talvolta rabbia; poi il tempo passa e i ricordi svaniscono. Ma coloro che hanno risposto con rabbia a una recente sentenza dell’Alta Corte contro il diritto al campo selvaggio nel Parco Nazionale di Dartmoor sono determinati a far valere la loro rabbia. Più di 3.000 persone hanno protestato nelle brughiere questo fine settimana per la perdita dell’ultimo posto dove era possibile accamparsi liberamente in Inghilterra. Il fatto che la sentenza sia arrivata su istigazione di un gestore di hedge fund milionario (e donatore Tory) ha reso la perdita ancora più dolorosa.

Rievocando una secolare battaglia sulla privatizzazione, i manifestanti hanno invocato la leggenda di Vecchio Crockern, uno spirito di Dartmoor che vendica l’avarizia dei ricchi mercanti. Eppure molti in tutto il paese potrebbero ancora ritenere che questo sia un problema marginale, rilevante solo per i pochi fortunati che sapevano che era possibile dormire liberamente sotto le stelle. E posso simpatizzare: sono cresciuto vicino a Dartmoor ma è stato solo quando ho viaggiato attraverso le vaste terre pubbliche degli Stati Uniti che mi sono reso conto che il campeggio senza permesso era un’opzione.

Il fatto che così tanti di noi non siano mai andati in campeggio selvaggio è proprio il motivo per cui questa campagna conta così tanto. Se qualcosa è stato ridotto al punto in cui è rimasto solo un esempio, diventa più facile per chi detiene il potere lasciarlo scivolare completamente nell’oblio. Questo vale tanto per la natura stessa quanto per la nostra capacità di accedervi. Proprio la scorsa settimana l’Ufficio per la protezione ambientale ha avvertito che i ministri conservatori non stavano mantenendo la loro promessa di ripristinare l’ambiente naturale. Presto il lampo colorato di una farfalla tartarugata o il battito delle minuscole ali di un pipistrello potrebbero passare nelle nebbie della memoria perché i governi hanno permesso alla biodiversità di declinare così precipitosamente.

Quando l’impegno delle persone con la natura è limitato, hanno anche una minore inclinazione personale a salvarla e rispettarla, sostengono gli attivisti per il campeggio selvaggio e il diritto di vagare. “Abbiamo dimenticato come vivere con leggerezza sulla terra, come vivere tra altre ecologie e in equilibrio e connessione con la natura”, Lewis Winks di Le stelle sono per tutti ha detto, citando il fatto che il Regno Unito è l’ultimo di 14 nazioni europee in termini di connessione psicologica con il mondo naturale.

Come estendere, invece che limitare, il diritto di accesso e di fruizione della nostra campagna? La Dartmoor National Park Authority è riuscita a garantire un accordo in cui ai proprietari terrieri verrà pagata una somma non rivelata per offrire campeggio selvaggio in un’area più limitata, e il deputato Lib Dem Richard Foord ha presentato una mozione parlamentare chiedendo un cambiamento nella legge per migliorare proteggere l’accesso a Dartmoor. Ma coloro che premono per una nuova legislazione sul diritto al roaming sostengono che si tratta semplicemente di cerotti su una ferita aperta e che è necessaria una nuova legge sul diritto al roaming.

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Il 24 marzo un disegno di legge dei membri privati ​​per estendere il diritto di vagabondaggio a boschi, fiumi e terreni della cintura verde, presentato dalla deputata dei Verdi Caroline Lucas la scorsa estate, avrà la sua seconda lettura. Numerosi parlamentari laburisti, tra cui Alex Sobel, ministro ombra dell’Ambiente, hanno twittato che il loro partito “amplierà il diritto di movimento”; Jim McMahon, il segretario all’ambiente ombra, afferma che il Labour considera la questione una “responsabilità generazionale”.

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Il governo, nel frattempo, è rimasto in silenzio. Non c’è stato alcun disegno di legge in risposta alla richiesta della Landscapes Review di migliori poteri e doveri per proteggere gli spazi naturali, e l’anno scorso il Dipartimento per l’ambiente, l’alimentazione e gli affari rurali ha annullato la revisione Agnew per estendere il diritto di vagare. Gli oppositori della causa sostengono che i campeggiatori selvaggi e gli escursionisti più in generale non possono essere considerati affidabili su terreni privati ​​poiché i visitatori a volte lasciano dietro di sé rifiuti e danni.

Tuttavia, un rispetto per la campagna che non lascia traccia richiede supporto sia per l’educazione che per la supervisione. “Il caso giudiziario è probabilmente costato oltre 100.000 sterline finora, e questo prima di un appello”, osserva Winks. “Questo avrebbe potuto pagare lo stipendio di tre ranger di Dartmoor a tempo pieno per un anno, per lavorare con ogni scuola locale”. Se coltivata, questa mentalità può crescere in una nuova generazione che, seguendo le orme dello stesso Old Crockern, diventerà custode di luoghi speciali per tutti noi.

[See also: New Year promises won’t resolve our meat problem]

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