Il nucleo interno della Terra potrebbe aver smesso di girare e potrebbe andare al contrario, suggerisce lo studio

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Cnn

La rotazione del nucleo interno della Terra potrebbe essersi fermata e potrebbe anche andare al contrario, suggerisce una nuova ricerca.

La Terra è formata dalla crosta, dal mantello e dal nucleo interno ed esterno. Il solido il nucleo interno si trova a circa 3.200 miglia sotto la crosta terrestre ed è separato dal mantello semisolido dal nucleo esterno liquido, che consente al nucleo interno di ruotare a una velocità diversa dalla rotazione della Terra stessa.

Con un raggio di quasi 2.200 miglia, il nucleo della Terra ha all’incirca le dimensioni di Marte. Consiste principalmente di ferro e nichel e contiene circa un terzo della massa terrestre.

Nella ricerca pubblicata lunedì sulla rivista Nature Geoscience, Yi Yang, ricercatore associato presso l’Università di Pechino, e Xiaodong Song, professore ordinario dell’Università di Pechino, hanno studiato le onde sismiche dei terremoti che hanno attraversato il nucleo interno della Terra lungo percorsi simili dagli anni ’60 a dedurre la velocità di rotazione del nucleo interno.

Quello che hanno trovato è stato inaspettato, hanno detto. Dal 2009, record sismici, che in precedenza cambiato nel tempo, mostrato poca differenza. Questo, dissero, suggeriva che la rotazione del nucleo interno si fosse fermata.

“Mostriamo osservazioni sorprendenti che indicano che il nucleo interno ha quasi cessato la sua rotazione nell’ultimo decennio e potrebbe subire un ritorno”, hanno scritto nello studio.

“Quando guardi al decennio tra il 1980 e il 1990 vedi un chiaro cambiamento, ma quando vedi dal 2010 al 2020 non vedi molti cambiamenti”, ha aggiunto Song.

La rotazione del nucleo interno è guidata dal campo magnetico generato nel nucleo esterno ed è bilanciata dagli effetti gravitazionali del mantello. Sapere come ruota il nucleo interno potrebbe far luce su come questi strati interagiscono e su altri processi nelle profondità della Terra.

Tuttavia, la velocità di questa rotazione, e se varia, è dibattuta, ha detto Hrvoje Tkalcic, un geofisico dell’Australian National University, che non è stato coinvolto nello studio,

“Il nucleo interno non si ferma completamente”, ha detto. La scoperta dello studio, ha detto, “significa che il nucleo interno è ora più sincronizzato con il resto del pianeta rispetto a dieci anni fa, quando ruotava un po’ più velocemente”.

“Non sta accadendo nulla di catastrofico”, ha aggiunto.

Song e Yang hanno sostenuto che, sulla base dei loro calcoli, un piccolo squilibrio nelle forze elettromagnetiche e gravitazionali potrebbe rallentare e persino invertire la rotazione del nucleo interno. Credono che questo faccia parte di un ciclo di sette decadi e che il punto di svolta prima di quello che hanno rilevato nei loro dati intorno al 2009/2010 sia avvenuto nei primi anni ’70.

Tkalcic, che è l’autore di “The Earth’s Inner Core: Revealed by Observational Seismology”, ha affermato che “l’analisi dei dati dello studio è valida”. Tuttavia, i risultati dello studio “dovrebbero essere presi con cautela” poiché “sono necessari più dati e metodi innovativi per far luce su questo interessante problema”.

Song e Yang hanno convenuto che erano necessarie ulteriori ricerche.

Tkalcic, che dedica un intero capitolo del suo libro alla rotazione del nucleo interno, ha suggerito che il ciclo del nucleo interno è ogni 20 o 30 anni, invece dei 70 proposti nell’ultimo studio. Ha spiegato perché si verificano tali variazioni e perché è così difficile capire cosa succede nelle zone più interne del pianeta.

“Gli oggetti dei nostri studi sono sepolti a migliaia di chilometri sotto i nostri piedi”, ha detto.

“Usiamo metodi di inferenza geofisica per dedurre le proprietà interne della Terra e occorre prestare attenzione fino a quando i risultati multidisciplinari confermeranno le nostre ipotesi e quadri concettuali”, ha spiegato

“Puoi pensare ai sismologi come ai medici che studiano gli organi interni dei corpi dei pazienti utilizzando attrezzature imperfette o limitate. Quindi, nonostante i progressi, la nostra immagine della Terra interna è ancora sfocata e siamo ancora nella fase di scoperta”.

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