Il ghiaccio marino più basso mai registrato alimenta i vortici oceanici come fonte di calore che è pronta a distruggere l’Antartide occidentale

Troviamo diversi modelli di danno a Lai et.  al (2020) sulla mappa delle fratture antartiche, con maggiore attenzione ai modelli di danno non lineare/caotico.  Le differenze sorgono principalmente a causa del nostro utilizzo di immagini LandSat 7 ad alta risoluzione (30 m) invece del mosaico MOA2009 (250 m) https://doi.org/10.1038/s41586-020-2627-8 (7/8)
‘Le piattaforme di ghiaccio sono lingue giganti che galleggiano sull’oceano attorno ai bordi del continente. I vasti ghiacciai terrestri dietro di loro si spingono costantemente verso il mare. Ma poiché molti ripiani sono confinati principalmente all’interno di ampie baie e golfi, sono compressi dai lati e rallentano la marcia dei ghiacciai, un po’ come una persona in uno stretto corridoio che punta le braccia contro le pareti per rallentare qualcuno che cerca di superarli. Ma le piattaforme di ghiaccio subiscono uno stress competitivo: si allungano man mano che si avvicinano all’oceano. Le osservazioni satellitari mostrano che, di conseguenza, si dividono; la maggior parte sono rastrellati con numerose lunghe fratture perpendicolari alla direzione di allungamento. Le fratture in superficie possono essere profonde decine di metri; altri, formandosi dal basso, possono penetrare nel ghiaccio per centinaia di metri verso l’alto. Alcune fratture sono larghe centinaia di metri». (Ripiani di ghiaccio antartici vulnerabili a fratture improvvise causate dall’acqua di fusione, afferma uno studio)

I ricercatori hanno scoperto un nuovo processo che contribuisce allo scioglimento della piattaforma di ghiaccio nell’Antartide occidentale, dove le piattaforme di ghiaccio adiacenti possono causare instabilità a quelle piattaforme a valle. È un pericoloso jolly per le coste del mondo e la civiltà stabile.

Il I ricercatori dell’Università dell’East Anglia hanno anche scoperto un piccolo vortice a Pine Island Bay, parte dell’Amundsen Sea Embayment. Il vortice studiato è un vortice di complicate correnti oceaniche adiacente alla piattaforma di ghiaccio di Thwaites che può influire sulla quantità di acqua di disgelo glaciale che scorre al di sotto. “L’acqua di disgelo glaciale si mescola con l’acqua salata quando l’oceano scioglie la base delle piattaforme di ghiaccio e può formare uno strato galleggiante di acqua più calda delle acque circostanti. Quest’acqua più leggera, relativamente più fresca e più calda porta calore che scioglie la base della piattaforma di ghiaccio di Thwaites .”

Il fenomeno è ciò che gli analisti ora definiscono un avviso di codice rosso intenso. Il collasso della piattaforma di ghiaccio significherà che il ghiaccio interno, lubrificato al letto con il calore geotermico e l’attrito dovuto alla macinazione del substrato roccioso, può svuotarsi con un innalzamento del livello del mare di due piedi e fino a sedici piedi se l’intera parte occidentale dell’Antartide scende con esso. Come sai, Thwaites è il sughero che trattiene il ghiaccio terrestre.

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Dal Ritz Herald:

La maggior parte di questo riscaldamento è stata guidata da acque con un alto volume di acqua di fusione glaciale originata dalla piattaforma di ghiaccio di Pine Island, più a est, che scorre nell’area sotto la piattaforma di ghiaccio di Thwaites.

L’acqua di disgelo glaciale si mescola con l’acqua salata quando l’oceano scioglie la base delle piattaforme di ghiaccio e può formare uno strato d’acqua galleggiante più caldo delle acque circostanti. Quest’acqua più leggera, relativamente più fresca e più calda porta calore che scioglie la base della piattaforma di ghiaccio di Thwaites.

L’autore principale, il dottor Tiago Dotto, del Center for Ocean and Atmospheric Sciences dell’UEA, ha dichiarato: “Abbiamo identificato un altro processo che potrebbe avere un impatto sulla stabilità delle piattaforme di ghiaccio, rivelando l’importanza della circolazione oceanica locale e del ghiaccio marino.

“Circumpolar Deep Water, una calda varietà di acque antartiche, è un attore chiave nello scioglimento della base delle piattaforme di ghiaccio. Tuttavia, in questo studio, dimostriamo che una grande quantità di calore negli strati poco profondi sotto una piattaforma di ghiaccio può essere fornita da acque provenienti da altre piattaforme di ghiaccio che si sciolgono nelle vicinanze.

“Pertanto, ciò che accade a una piattaforma di ghiaccio può influenzare la piattaforma di ghiaccio adiacente e così via.

Questo processo è importante per le regioni in cui la piattaforma di ghiaccio si scioglie, come il Mare di Amundsen, perché una piattaforma di ghiaccio si trova accanto all’altra e l’esportazione di calore da una piattaforma di ghiaccio può raggiungere quella successiva attraverso la circolazione oceanica”.

Il dott. Dotto ha aggiunto: “Queste interazioni atmosfera-mare-ghiaccio-oceano sono importanti perché possono prolungare i periodi caldi sotto le piattaforme di ghiaccio, consentendo all’acqua calda e arricchita di acqua di fusione di entrare nelle cavità adiacenti delle piattaforme di ghiaccio.

“I vortici potenzialmente esistenti in altre regioni intorno all’Antartide possono anche causare un numero maggiore di banchi di ghiaccio inclini a un intenso scioglimento basale associato a condizioni calde prolungate e, di conseguenza, contribuire ulteriormente all’innalzamento globale del livello del mare”.

L’ASL è come un uragano permanente e vortici al largo della costa dell’Antartide occidentale, influenzando il vento e il ghiaccio marino, entrambi fondamentali per la stabilità delle scogliere di ghiaccio.

The Amundsen Sea Low (ASL) is a dominant feature of the atmospheric circulation in the Southern Ocean. Variations in this low-pressure center influence wind over the Antarctic sea ice, which can cause anomalies in sea ice transport and ice concentration. However, because the location of the low and the sea ice cover differ seasonally, the influence of ASL variability on sea ice differs by region and season. Additionally, the sea ice can exhibit a lagged response to the ASL, resulting in sea ice anomalies many months following variations in the ASL.
Zona di messa a terra sotto il ghiacciaio Thwaites.
Zona di messa a terra sotto il ghiacciaio Thwaites.

Dalla discussione di studio.

La nostra ipotesi si basa sul fatto che la copertura di ghiaccio marino smorza considerevolmente lo stress del vento sulla superficie dell’oceano. I vortici oceanici polari tendono a indebolirsi durante i periodi di estesa copertura di ghiaccio marino e di ghiaccio marino meno mobile (ad es. 32,33,34,35,36.). Inoltre, un vortice non solo si indebolisce in presenza di alte concentrazioni di ghiaccio terrestre, ma può anche invertire la sua direzione da orario ad antiorario a seconda della forza e dell’angolo tra la direzione del vento e il bordo del ghiaccio marino.33. Un cambiamento nella direzione del vortice potrebbe riscaldare le cavità della piattaforma di ghiaccio anche più velocemente del semplice spin-down suggerito in questo lavoro perché potrebbe sollevare gli isopicnali più in alto sotto la piattaforma di ghiaccio e portare verso l’alto acque calde più profonde.

Periodi prolungati di vortici più deboli portano a condizioni più calde all’interno delle cavità della piattaforma di ghiaccio. Di conseguenza, più acqua di disgelo glaciale può essere esportata da una cavità della piattaforma di ghiaccio a un’altra. L’acqua di disgelo importata dalle cavità adiacenti suggerisce che le piattaforme di ghiaccio sono sistemi accoppiati collegati attraverso la circolazione costiera15,19. In questo senso, ciò che accade sotto una piattaforma di ghiaccio influenza notevolmente ciò che accade sotto le piattaforme di ghiaccio più a valle della corrente costiera. Pertanto, i modelli dovrebbero valutare i percorsi dell’acqua di fusione dalle piattaforme di ghiaccio adiacenti e le loro conseguenze al confine tra ghiaccio e oceano per simulare meglio il destino delle piattaforme di ghiaccio antartiche, almeno nelle regioni di piattaforma come il Mare di Amundsen, dove le piattaforme di ghiaccio si assottigliano rapidamente rilasciando una quantità considerevole di acqua dolce. nell’oceano sono geograficamente collegati (ad esempio, rif. 21.).

È importante notare che il British Antarctic Survey è arrivato a Thwaites. Forse avremo un quadro più chiaro di quello che sta succedendo. Possiamo tranquillamente escludere il 2022 come l’anno in cui l’Antartide si sgretola, ma il 2023 potrebbe vedere molte azioni avverse quando El Nino probabilmente tornerà.

NASA science notes that El Niño episodes affect the Weddell and Ross Seas. "These areas are considered critical sources of cold and dense bottom water influencing global ocean circulation. The most vital links were observed in the Amundsen, Bellingshausen, and Weddell Seas of the west Antarctic. Within these sectors, higher sea level pressure, warmer air temperature, and warmer sea surface temperature are generally associated with the El Niño phase". 

L’Antartide è il continente più arido. Si prevede che le precipitazioni aumenteranno del 240% nei decenni a venire.

Tra oggi e il 2100, la pioggia in Antartide dovrebbe diventare più frequente e più intensa, secondo la nuova ricerca. In totale, potremmo assistere a un aumento delle precipitazioni di circa il 240% in tutto il continente.

Ciò avrà un impatto sugli abitanti del deserto ghiacciato, inclusi i pulcini di pinguino imperatore e Adelia, le cui piume non sono impermeabili. Quando il tempo umido è seguito da tempo freddo e ventoso, questi pulcini possono morire congelati.

“Prevediamo non solo eventi di pioggia più frequenti, ma anche eventi di pioggia più intensi”, dice il fisico dell’atmosfera Étienne Vignon dall’Università della Sorbona in Francia.

La neve è molto più comune della pioggia in Antartide, ma è difficile misurare le precipitazioni.

L’Antartide lo è classificato come un deserto, e anche la neve cade raramente. Ciò è in parte dovuto alla mancanza di fronti meteorologici che arrivano nel continente e in parte all’aria molto secca. La pioggia cade principalmente lungo la costa, con la costa orientale stimata per ottenere circa 4 giorni di pioggia all’anno e la penisola nord-occidentale più di 50 giorni.

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