I server cinesi di WoW sono stati chiusi dopo 14 anni dalla scadenza dell’accordo NetEase

I fan dei giochi Blizzard come World of Warcraft e Overwatch in Cina sono in lutto per la chiusura della maggior parte dei servizi di gioco Blizzard nel paese, dopo che Activision Blizzard e la cinese NetEase Games non hanno rinnovato il loro accordo di licenza.

Le due società erano partner da 14 anni, con il MMORPG di Blizzard che operava nel paese da alcuni anni sotto una società separata prima della partnership tra Blizzard e NetEase. Il passaggio di consegne tra l’ex operatore di WoW in Cina e NetEase nel 2009 è stata la prima chiusura di WoW nella regione, anche se solo per pochi mesi.

Activision Blizzard ha annunciato alla fine dello scorso anno che non rinnoverà il suo contratto con NetEase, con servizi di gioco che termineranno il 23 gennaio. Quel momento è ormai giunto, poiché i giocatori di WoW in Cina sono stati costretti a scaricare quasi due decenni di dati dei personaggi nella speranza che un giorno i server del gioco tornino e i loro personaggi possano essere ripristinati.

Un giocatore di lunga data di WoW in Cina ha documentato gli ultimi momenti del gioco nel paese Cinguettio, affermando che l’atto di scaricare il proprio personaggio aveva iniziato a essere definito “cremazione” digitale tra i giocatori cinesi. L’arresto del server è stato purtroppo un affare tranquillo, poiché l’atto di un giocatore che scaricava i dati del proprio personaggio gli impediva di giocare e partecipare a qualsiasi tipo di riunione di addio.

In un lungo post su LinkedIn intitolato “A Love Letter: The Memory Remains”, il presidente degli investimenti globali e delle partnership di NetEase Simon Zhu ha ringraziato personalmente vari dipendenti Blizzard (molti dei quali non sono più con l’azienda) per il loro contributo nella creazione dei mondi che sono stati apprezzati da milioni di giocatori cinesi.

“Oggi è un momento così triste assistere all’arresto del server e non sappiamo come andranno le cose in futuro”, ha scritto Zhu. “La più grande vittima sarebbero i giocatori in Cina che vivono e respirano in quei mondi. So anche quanto sarà difficile per quegli sviluppatori Blizzard che hanno speso tutta la loro passione e talento per costruire quei mondi fantastici. Spero che tutti quei preziosi ricordi non svanire”.

Activision Blizzard sta cercando un nuovo partner in Cina per distribuire i suoi giochi, ma recentemente ha cercato di rinnovare il contratto con NetEase per soli sei mesi per evitare un’interruzione dei servizi di gioco. NetEase ha rifiutato l’accordo adducendo un trattamento ingiusto, poiché secondo quanto riferito Blizzard ha offerto ad altre società accordi triennali. Entrambe le società hanno rilasciato dichiarazioni sostanzialmente accusando l’altra per il fallimento dell’affare. Da allora NetEase ha sciolto il team responsabile dei giochi Blizzard nella regione, arrivando persino a demolire i loro uffici Blizzard e smantellare una statua di Orco in diretta streaming.

Non è chiaro quando i giochi Blizzard potrebbero tornare in Cina. Il direttore generale di WoW John Hight a dicembre ha dichiarato che Blizzard stava discutendo con “un certo numero di nuovi partner di distribuzione” e che “il processo continuerà fino a quando non troveremo una soluzione praticabile”.

Nonostante l’ormai apparentemente cattivo sangue tra Blizzard e NetEase, c’è un gioco Blizzard che rimarrà giocabile in Cina: Diablo Immortal. Il gioco mobile free-to-play è stato sviluppato congiuntamente da NetEase insieme a Blizzard ed è coperto da un accordo di licenza separato tra le due società. Secondo quanto riferito, NetEase stava anche lavorando a un MMO mobile di Warcraft fino allo scorso anno, quando il progetto è stato annullato dopo che Blizzard e NetEase non sono riusciti a concordare i termini finanziari.

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