Gli sforzi per piantare alberi a New Orleans sono inferiori a quelli di altre città Ambiente

Scegli qualsiasi albero a Gentilly, e ci sono buone probabilità che Connie Uddo abbia qualcosa a che fare con esso.

Lungo i viali di case modeste e prati ben curati, indica dozzine di magnolie che ha piantato nel terreno il mese scorso e file di querce alte 30 piedi che ha piantato dopo l’uragano Katrina.

“Dopo la tempesta, questo era completamente vuoto”, ha detto Uddo. In tutta la città, più di 400.000 alberi sono stati strappati via dal vento o avvelenati alle radici da acque salate alluvionali. “Dovrebbe essere una città così bella e lussureggiante. Ma non era verde dopo Katrina. Era grigio”.







012123 Mappa del quartiere di Tree Canopy

L’uragano Katrina e lo sviluppo urbano hanno ridotto la copertura degli alberi di New Orleans a circa il 18%. Molti quartieri hanno una copertura molto inferiore, il che li rende più caldi e soggetti a inondazioni, secondo un nuovo studio di Sustaining Our Urban Landscape.


Il gruppo di Uddo, il NOLA Tree Project, ha piantato o regalato circa 70.000 alberi dalla tempesta del 2005. La città di New Orleans e altri gruppi senza scopo di lucro ne hanno aggiunte altre migliaia. Tuttavia, uno studio unico nel suo genere rivela pochi progressi nel ripristino della chioma degli alberi impoverita della città.

La città ha perso 4.000 acri di copertura arborea – equivalente a una diminuzione di quasi il 30% – negli ultimi 20 anni, secondo una ricerca condotta da Sustaining Our Urban Landscape, o SOUL, un gruppo senza scopo di lucro focalizzato sul rimboschimento della parrocchia di Orleans.

La ricerca, presentata nel New Orleans Reforestation Plan di SOUL, ha rilevato politiche di conservazione degli alberi relativamente deboli e una bassa spesa pubblica per la piantumazione e la manutenzione degli alberi a New Orleans, contribuendo a una copertura degli alberi che è la metà della media di altre grandi città del sud.







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Circa 150 volontari prendono parte alla piantagione di alberi guidata da SOUL Nola al Pontchartrain Park durante il MLK Day a New Orleans, lunedì 2 gennaio. 16, 2023. (Foto dello staff di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




Una delle scoperte più sorprendenti è stata una stretta correlazione tra densità degli alberi e livelli di reddito, temperature e rischio di inondazioni, ha dichiarato Andreas Merkl, presidente del consiglio di amministrazione di SOUL.

“Se scegli le zone più basse e soggette a inondazioni della città, e anche le più calde e povere, avranno anche meno alberi”, ha detto.

Quella data corrisponde all’esperienza del membro del consiglio comunale Eugene Green cresciuto a Pontchartain Park, una suddivisione costruita per i residenti neri negli anni ’50.

“Era privo di alberi”, ha detto. “Non c’era ombra, né aria condizionata. Questo è stato il prezzo che abbiamo pagato per vivere in una società segregata”.







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Circa 150 volontari prendono parte alla piantagione di alberi condotta da SOUL Nola al Pontchartrain Park in occasione del Martin Luther King Day a New Orleans, lunedì 2 gennaio. 16, 2023. (Foto dello staff di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




Il baldacchino confrontasu

Il piano, che ha richiesto quasi tre anni per essere prodotto e approvato giovedì da una risoluzione del consiglio comunale, contiene una delle valutazioni più complete degli alberi di New Orleans, utilizzando immagini satellitari per valutare la chioma frondosa di proprietà pubbliche e private in tutta la città .

I leader della città hanno affermato che il piano aiuterà New Orleans a raggiungere i nuovi obiettivi di azione per il clima del sindaco LaToya Cantrell, che si basano in gran parte su alberi e altre compensazioni di carbonio per raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2050.

“Questo piano traccia un chiaro percorso da percorrere per noi”, ha dichiarato Greg Nichols, vice capo responsabile della resilienza della città.

La mancanza di alberi a New Orleans rende la città meno in grado di far fronte all’aumento delle temperature, alle precipitazioni più intense e ad altre crescenti sfide dovute al cambiamento climatico. Gli alberi offrono ombra, riducendo notevolmente la temperatura dell’aria ambiente e i costi di condizionamento dell’aria. Riducono inoltre il rischio di inondazioni assorbendo acqua e alterando il suolo, rendendolo più spugnoso e maggiormente in grado di assorbire l’umidità.







012123 Baldacchino delle città del sud

“Se hai migliaia di alberi che amano l’acqua, puoi assorbire o mitigare milioni di litri di acqua piovana e cambiare davvero il modo in cui un quartiere risponde a un evento temporalesco”, ha affermato Susannah Burley, direttore esecutivo di SOUL.

Nonostante abbia un disperato bisogno dei servizi forniti dagli alberi, la copertura degli alberi di New Orleans si è classificata all’ultimo posto tra le 10 città del sud, secondo SOUL. Gli alberi coprono poco più del 18% della città. Ma la maggior parte delle città analizzate da SOUL, tra cui Memphis, Tennessee, Atlanta, Georgia e Jacksonville, Florida, avevano più del 30%. Charleston, SC ha guidato il gruppo con il 63%.

Il tasso di copertura degli alberi di New Orleans sarebbe ancora più basso se non avesse due aree boschive insolitamente grandi: City Park e Bayou Sauvage National Wildlife Refuge, che, con 30.000 acri, è il secondo rifugio urbano più grande del paese. Rimuovi quei due spazi verdi, che fanno ben poco per ridurre il caldo e le inondazioni in altre parti della città, e la copertura degli alberi di New Orleans si avvicina al 10%.







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Circa 150 volontari prendono parte alla piantagione di alberi guidata da SOUL Nola al Pontchartrain Park durante il MLK Day a New Orleans, lunedì 2 gennaio. 16, 2023. (Foto dello staff di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




Molti quartieri, in particolare i quartieri poveri o prevalentemente neri, cadono molto più in basso. Quartieri che includono ex progetti abitativi a Treme, Florida e St. Le aree di Thomas hanno meno dell’1%.

“Gli alberi sono barometri per la ricchezza e la salute qui a New Orleans e in tutto il pianeta”, ha detto Burley. “Quasi sempre mancano gli alberi dove si concentra la povertà”.

Il piano sollecita la città a portare tutti i quartieri almeno al 10% entro il 2040. Ciò richiederebbe la piantumazione di circa 7.000 alberi all’anno, un numero che secondo Burley è di gran lunga superiore all’attuale capacità del Dipartimento dei parchi e delle strade della città, SOUL e altri gruppi di piantatori per lo più volontari.







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Barrye Bailey, a sinistra, Tamara Veal, al centro, e Toya Layman, membri del Krewe of Harmonia, fanno volontariato per piantare alberi al Pontchartrain Park in occasione del Martin Luther King Day a New Orleans, lunedì 24 gennaio 2020. 16, 2023. Circa 150 volontari hanno preso parte alla piantumazione guidata da SOUL Nola. (Foto personale di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




«Ti sollevano su’

Gli sforzi di reimpianto stanno facendo la differenza in alcuni quartieri.

Gloria DeCuir, residente permanente di Gentilly, ha affermato che il NOLA Tree Project è stato trasformativo.

“Gli alberi sono così belli, ti sollevano”, ha detto il 67enne delle piantagioni nel Fillmore e nel St. Quartieri Antonio. “Portano le persone fuori e ricostruiscono un senso di comunità”.







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Circa 150 volontari prendono parte alla piantagione di alberi guidata da SOUL Nola al Pontchartrain Park durante il MLK Day a New Orleans, lunedì 2 gennaio. 16, 2023. (Foto dello staff di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




La recente vista di bambini che si arrampicano su un albero ha fatto capire a DeCuir quanto Gentilly avesse perso da Katrina.

“Sono quasi svenuta, ero così eccitata”, ha detto. “Lo vedevi sempre: bambini che dondolavano dagli alberi o costruivano casette di legno sugli alberi o giocavano all’ombra.”

La città ha anche intensificato i suoi sforzi, istituendo lo scorso anno un programma di sovvenzioni da 250.000 dollari per sostenere i gruppi di piantagione di alberi senza scopo di lucro. Parks and Parkways ha annunciato il mese scorso un piano per spendere 1,1 milioni di dollari in appaltatori che pianteranno circa 1.200 alberi in tutta la città.

Il direttore di Parks and Parkways, Michael Karam, sa che questi sforzi sono solo l’inizio.

“È chiaro che abbiamo molto lavoro da fare”, ha detto.







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Barrye Bailey, un membro del Krewe of Harmonia, copre una quercia appena piantata al Pontchartrain Park il giorno del Martin Luther King a New Orleans, lunedì 12 gennaio 2020. 16, 2023. (Foto dello staff di David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune)




Soldi e politica

Nonostante lo scorso anno sia stato investito un importo insolitamente elevato nei servizi per gli alberi, solo lo 0,1% del bilancio comunale è dedicato ai servizi per gli alberi. La media per le altre città è circa quattro volte maggiore, afferma il piano.

Il piano elenca 10 migliori pratiche utilizzate da molte città per coltivare e conservare le chiome degli alberi. Atlanta, considerata un modello per gli sforzi di piantumazione urbana, li fa tutti, ma a New Orleans mancano tre misure chiave: un consiglio per la conservazione degli alberi, un programma di protezione degli alberi del patrimonio e protezioni specifiche sulle proprietà private.

SOUL ha esortato New Orleans a seguire l’esempio del Metairie Ridge Tree Preservation District e richiedere i permessi per la rimozione di grandi alberi su proprietà private. Jefferson Parish può addebitare $ 500 al giorno per ogni albero di Old Metairie che viene rimosso illegalmente, fino a quando non viene ottenuto un permesso. New Orleans dovrebbe anche considerare di richiedere la conservazione di alcuni alberi nei cortili, nei parcheggi e in altre aree che confinano con gli spazi pubblici, afferma il piano.

Mentre New Orleans richiede la piantumazione di alberi nei nuovi complessi residenziali con sei o più unità, SOUL ha raccomandato di estendere la regola a tutte le costruzioni residenziali.

Merkl, il presidente di SOUL, ha affermato che le politiche cittadine e la forza dei volontari non sono sufficienti per mettere all’ombra degli alberi il 10% dei quartieri di New Orleans.

“Abbiamo bisogno di soldi della città; abbiamo bisogno di denaro aziendale”, ha detto. “Nessuna entità può piantare 7.000 alberi all’anno. Abbiamo bisogno di tutti noi per fare questo”.

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