Cosa significa il recente inzuppamento per la regione di San Diego

I fiori stanno sbocciando nel deserto. Le inondazioni e le fuoriuscite di acque reflue sono in gran parte diminuite. Le dighe continuano a raccogliere il deflusso. Ma la siccità è ancora lontana dall’essere finita.

San Diego ha recentemente resistito a una serie di tempeste di un mese che hanno anche ricoperto gran parte dell’ovest con la neve di cui aveva assolutamente bisogno. Tuttavia, la possibilità di restrizioni idriche imposte dallo stato incombe quest’anno sulla regione, soprattutto se le condizioni di siccità tornano nella Sierra Nevada.

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I residenti e i funzionari locali di San Diego stanno ora facendo il punto della situazione mentre i diluvi sembrano lasciare il posto a cieli più soleggiati. Mentre le aree urbane sono ancora piene di buche e chiusure delle spiagge, le piogge hanno ravvivato paesaggi naturali aridi.

Da nessuna parte nella contea di San Diego questi effetti sono più pronunciati che a est delle montagne dell’Anza-Borrego Desert State Park, dove le tempeste hanno prodotto una rara fioritura invernale.

Un'ape si nutre del nettare e del polline di un girasole del deserto.

Un’ape si nutre del nettare e del polline di un girasole del deserto.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

“È una scala molto più ampia di quanto abbia mai visto in 60 anni”, ha dichiarato Mark Jorgensen, residente di lunga data ed ex sovrintendente del parco. “Abbastanza bene. Significa molto per la fauna selvatica dopo una siccità così violenta”.

Gli acquazzoni nel deserto – per un totale di circa 4,5 pollici da settembre – hanno stimolato la fioritura di diverse specie di piante, dalla verbena di sabbia color porpora all’iconico ocotillo dalla punta rossa.

“La gamma di fiori selvatici annuali è spettacolare”, ha affermato Jim Dice, direttore della riserva per l’Anza-Borrego Desert Research Center della UC Irvine. “Voglio dire, cose che sbocciano a dicembre e gennaio che non ho mai visto in questo periodo dell’anno: stella splendente, gilia irta, enotera, girasole del deserto.”

Nel frattempo, i funzionari del parco hanno affermato che i “divoratori” di fauna selvatica che aiutano a nutrire pecore e altri animali selvatici sono stati riempiti fino all’orlo dalle recenti precipitazioni. L’anno scorso, il parco è stato accusato di aver trascurato il sistema di serbatoi e mangiatoie che hanno aiutato le pecore bighorn peninsulari a rischio di estinzione a livello federale a riprendersi dall’orlo dell’estinzione.

Nelle montagne a ovest del deserto, le tempeste hanno avvantaggiato gli alberi stressati dalla siccità, generando anche un po’ di caos. Le strade sterrate sono state spazzate via in molti punti, creando condizioni precarie per coloro che esplorano l’entroterra.

“Torri e corsi d’acqua sono gonfi e scorrono più velocemente del solito”, ha detto Nathan Judy, portavoce della Cleveland National Forest. “I visitatori che fanno escursioni in aree con acqua corrente devono essere cauti nell’attraversare quelle aree o girarsi in modo da non mettersi nei guai”.

Un corridore supera un crollo bluff a Black's Beach a La Jolla Friday.

Un corridore supera un crollo bluff a Black’s Beach a La Jolla Friday.

(Denis Poroy / Per il San Diego Union-Tribune)

Un grande crollo bluff a La Jolla venerdì, probabilmente innescato dal deflusso delle acque piovane, ha posto un limite straziante alla situazione. Non sono stati segnalati feriti.

Potrebbe sembrare che i problemi di siccità di San Diego dovrebbero essere finiti, visto tutto questo clima umido. Ma i funzionari hanno spiegato che la pioggia locale ha un impatto minimo sull’approvvigionamento idrico complessivo della regione.

San Diego importa quasi il 60% della sua acqua dal fiume Colorado. Un altro 16% proviene dal Metropolitan Water District della California meridionale con sede a Los Angeles, che è ampiamente influenzato dal manto nevoso della Sierra Nevada. Solo il 10% circa delle forniture proviene da flussi superficiali locali e acque sotterranee, mentre il resto viene fornito attraverso la desalinizzazione e il riciclaggio.

Mentre le Montagne Rocciose sono ora ricoperte di polvere fresca, i gestori dell’acqua avvertono che le prospettive a lungo termine per il fiume Colorado rimangono disastrose.

“È fondamentale che i residenti e le imprese continuino a ridurre lo spreco di acqua e ad aumentare il valore di ogni goccia”, ha dichiarato in una e-mail il grossista della regione San Diego County Water Authority. “Mentre le recenti tempeste hanno portato un gradito sollievo, ci troviamo di fronte a una nuova realtà in cui lunghi periodi caldi e secchi sono la norma e dobbiamo essere consapevoli del futuro”.

Governo Gavin Newsom ha segnalato la possibilità di tagli obbligatori in tutto lo stato nell’uso dell’acqua quest’anno se le condizioni di siccità persistono. Il manto nevoso della California è ora pari a circa il 240 percento del normale e, collettivamente, i bacini idrici dello stato sono appena al di sotto della media per questo periodo dell’anno. Tuttavia, molti bacini idrici sono ancora molto al di sotto, come il Trinity Lake a est della contea di Humboldt e il San Luis Reservoir nella Central Valley.

Inondazioni viste lungo il Camino De La Reina nella Mission Valley mercoledì 1 gennaio.  18, 2023 a San Diego, CA.

Inondazioni lungo il Camino De La Reina nella Mission Valley mercoledì.

(Meg McLaughlin / The San Diego Union-Tribune)

Le condizioni di siccità dipenderanno dalla quantità di precipitazioni che continueranno ad accumularsi nella parte settentrionale dello stato nei prossimi due mesi, ha affermato Daniel Cayan, ricercatore climatico presso lo Scripps Institution of Oceanography dell’UC San Diego.

“Siamo solo a metà della stagione delle piogge qui in California”, ha detto. “Abbiamo fatto molto bene, ma non credo che possiamo dichiarare annullato il periodo di siccità a lungo termine”.

Le recenti piogge, tuttavia, hanno fornito un sollievo temporaneo a molti agricoltori locali. Nell’idilliaca San Pasqual Valley a est di Escondido, ad esempio, le tempeste hanno contribuito a ricaricare i livelli delle acque sotterranee, che possono variare notevolmente a seconda delle precipitazioni.

L’allevatore Frank Konyn, che pompa anche l’acqua per irrigare le colture di orzo, ha detto che il tempo recente è stato una “benedizione”.

“Ottieni un buon lavaggio del terreno”, ha detto. “C’è qualcosa di magico nell’acqua piovana. Mi vedo forse ottenere due talee invece di una da quei campi”.

La pioggia ha anche dato un modesto impulso ad alcuni distretti idrici minori. Ad esempio, la Sweetwater Authority, che serve National City, la parte occidentale di Chula Vista e Bonita, ha beneficiato dei flussi nel suo bacino idrico sotterraneo e in due serbatoi.

“Quando piove, lo chiamiamo ‘penny dal cielo'”, ha detto il direttore generale Carlos Quintero. “Questo è davvero utile e sicuramente ci aiuta a mantenere bassi i tassi, ma i nostri serbatoi non sono ancora nella migliore forma”.

Anche la città di San Diego è riuscita a catturare un po’ di pioggia nella sua rete di laghi artificiali. San Vicente, il bacino idrico più grande della regione, è ora pieno per più della metà. Ma le riparazioni in corso presso l’assediato lago Hodges hanno richiesto il rilascio di circa 13 milioni di litri d’acqua al giorno nel fiume San Dieguito.

Le inondazioni hanno anche causato danni significativi, da inondazioni diffuse nella Mission Valley ad alberi caduti a scarichi intasati. La città ha recentemente inviato 150 lavoratori per affrontare l’arretrato di buche e riparazioni stradali.

Anthony Ortega con la città di San Diego elimina l'acqua dalla buca per prepararla alla riparazione

Anthony Ortega con la città di San Diego ripulisce l’acqua dalla buca per prepararla alla riparazione giovedì. Migliaia di richieste di riparazione di buche sono state fatte dopo le recenti piogge.

(KC Alfred / The San Diego Union-Tribune)

Gregory Montoya ha detto che lui e i vicini stavano cercando freneticamente di sbloccare i canali di scolo di Beta Street durante l’acquazzone. Il 67enne ha detto che la sua comunità di Southcrest è regolarmente allagata da decenni.

“L’acqua è arrivata fino al bordo della casa”, ha detto, “ma per fortuna questa volta non è entrata”.

Nel frattempo, una fuoriuscita di acque reflue di mezzo milione di galloni nel centro di San Diego ha provocato la chiusura della baia di San Diego. Anche le spiagge sono state chiuse da Coronado a Imperial Beach, in gran parte a causa delle acque piovane inquinate che scorrevano oltre il confine da Tijuana. Una fuoriuscita separata di acque reflue a San Marcos ha chiuso l’accesso alla spiaggia intorno all’area di conservazione marina statale della laguna di Batiquitos.

Da quando la stagione delle piogge è iniziata il 10 ottobre. 1, l’aeroporto internazionale di San Diego ha registrato 7,54 pollici di precipitazioni, ovvero 4,31 pollici in più rispetto alla media per questo periodo dell’anno.

Lo scrittore dello staff Gary Robbins ha contribuito a questo rapporto.

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